Как избавиться от одной вредной привычки?


Этот счастливый случай стал уже психологическим анекдотом «с бородой». Мама отучила своего сыночка кусать ногти легко и просто. Рассматривая альбом с шедеврами мирового искусства, мальчик спросил, глядя на Венеру Милосскую: «Почему тётя без рук?» - «Потому что кусала ногти» - мгновенно ответила мама и с этого момента привычки как не бывало. Счастливый случай оспорить трудно, но если бы всё всегда было так просто!

Кусание ногтей встречается у детей так часто, что многие родители не придают этому особого внимания. Чаще всего используют только три способа для борьбы с этой “вредной привычкой»:

  • напоминания- замечания
  • упрёки
  • наказания.

Но эти способы не изменяют ситуацию. Замечания и упрёки обычно останавливают ребенка совсем ненадолго, так как он просто не замечает, что кусает или грызёт ногти. Наказания могут только усилить нервное напряжение. Известен «народный» способ смазывания ногтей горькими веществами, но он редко помогает, хотя его и трудно упрекнуть в отсутствии логики. Даже в истории детской психологии известен эксперимент попытки обучения во сне, когда летом 1942 г. детский психолог Лоуренс Лешан с целью отучить нескольких мальчиков-подростков от вредной привычки кусать ногти, по ночам вслух повторял одну и ту же фразу: «Мои ногти ужасно горькие на вкус. Мои ногти ужасно горькие на вкус». Эксперимент успехом не увенчался.

Главное, что может сказать детский психолог о кусании ногтей - что это лишь проявление, верхушка айсберга. Внизу, под толщей сознания лежит главное- причина тревоги и беспокойства ребёнка. Кусание ногтей является навязчивостью,проявлением беспокойства или неуверенности. Таким образом, ребенок утешает себя, получает разрядку нервного напряжения. Это может быть также агрессией, направленной на себя, потому что её" нельзя" проявить явно. Поскольку такое поведение действительно мгновенно переключает со стрессовой ситуации, оно становится самоподкрепляемым и может стать очень устойчивым, совершаться даже тогда, когда никакого стресса нет.

Лучше всего - попытаться выяснить: что беспокоит ребенка, что давит на него. Может быть, его часто заставляют, поправляют, предупреждают или ругают. Возможно, требования к ребёнку намного больше его возможностей. Возможно, родители ждут от него слишком многого, например, только отличных оценок в школе. Может быть, это тревога и злость в связи с ревностью к родившемуся брату или сестре. Поиск причины, внутреннего конфликта - прерогатива детского психолога.

Часто родители успокаивают себя : «Я в детстве тоже кусала ногти, но вот выросла и перестала». Да, действительно, часто дети вырастают и оставляют эту привычку. Она может исчезнуть, когда человек становится старше. С возрастом формируются другие защиты от тревоги, иногда достаточно мощные, появляется большая уверенность в себе. Такое течение событий действительно, даёт нам облегчение, хотя и похоже на страусиную политику, потому что проблема, внутренний конфликт остаются с человеком, просто проявляются по-другому. Иногда кусание ногтей у детей может быть так сильно выражено, быть настолько навязчивым, что просто мешать жизни. Кусание ногтей у ребёнка может стать настолько сильной навязчивостью, что даже боль не может прекратить это поведение.

Пример из практики. Трёхлетняя девочка, попавшая в больницу на Космическую, искусавшая ногти «до мяса», перенесшая ужасную боль после панариция, не оставила, тем не менее, эту привычку.

Кусание ногтей может являться проявлением (симптомом) невроза навязчивых состояний, при этом оно может сочетаться с другими проявлениями невроза. Кроме того, исчезновение привычки кусать ногти ещё не является признаком улучшения, кусание ногтей может смениться другим, замещающим тревогу симптомом - невротическим покашливанием, навязчивым движением или действием.

Безусловно, устойчивая привычка ребёнка кусать ногти требует обращения к специалистам - детскому психологу, детскому психиатру. Детский психолог не только разберётся в причинах, истоках невротических проявлений, найдёт точку отсчёта, не только оценит стиль и особенности воспитания, которые могут стимулировать их формирование, не только подскажет пути изменения родителям, но и поможет ребёнку чувствовать себя по-другому.

В подобных случаях применяются психотерапевтические техники, направленные на устранение напряжения, изменение поведения. Используя собственные психологические ресурсы (направленное внимание, фантазию и воображение) ребёнок с помощью детского психолога может изменить стереотип поведения. Широко применяется также игровая терапия, создающая уникальные возможности проявить ребёнку свои чувства.

Кое-что заботливые внимательные родители, желающие помочь своему ребёнку, могут попытаться сделать сами.

Понять. Если понять, что угнетает Вашего ребенка, то, значит, уже наполовину решить проблему, как убедить его отказаться от кусания ногтей. Попытайтесь сами понаблюдать, проанализировать и понять, когда Ваш ребёнок кусает ногти. Затем важно проверить эти наблюдения и выводы «Ты берёшь пальцы в рот, когда у тебя не получается красиво писать?» «Ты кусаешь ногти, когда тебе кажется, что мама больше любит младшего брата, чем тебя?» Не всегда связь между тревогой и кусанием ногтей так конкретна и однозначна. Чаще такой конкретной связи найти и не удастся. Но, всё-таки, тревога и симптомы связаны. Поэтому нужно объяснить ребёнку, что дети, а иногда и взрослые люди кусают ногти, когда они расстроены, нервничают или слишком беспокоятся. Очень хорошо, если Вы вместе с ребёнком поймёте эту связь.

Договориться. Если ребёнок сам хочет избавиться от привычки кусать ногти - ситуация значительно облегчается. Тогда можно постепенно тренировать силу воли, подкрепляя успех. Можно заключить договор. «Если ты не кусаешь ногти один день-время, которое ты проводишь за компьютером, увеличится на 15 минут, если неделю - на полчаса.». Наградой для малыша может быть сладкое, любимое «вкусненькое».

Заменить. Если чётко проследить моменты, когда ребёнок начинает кусать ногти, можно дать ему в этот момент леденцовую конфету, жвачку, морковку, наконец. Заменой может стать и любимый мультик, и физкультминутка вместе с мамой, и рисование, и лепка.

Сделать маникюр дочке. Нынешнее поветрие – иметь заметный маникюр, может помочь устранить привычку кусать ногти девочкам. Маникюр во взрослой парикмахерской, покупка нескольких разоцветных лаков, рисунок на ногтях может стать для девочки сильным мотивом не кусать ногти.

Просто перестать кусать ногти - не значит решить проблему, ведь кусание ногтей это лишь проявление, концентрированное выражение внутреннего конфликта. Разобраться с причиной намного важнее, чем использовать методы внешние, поверхностные. Лучше всего это сделать с помощью специалиста.


Морозова Ирина Михайловна, детский психолог